février 19, 2004

L'arbre lenga

!!! nouvelles information en bas!!!

Depuis notre départ de Ushuaia on a traversé plusieurs zônes climatiques.
Autour d'Ushuaia l'influence de l'océan sur le climat est évidente, et puisque la ville est entourée de montagnes, les vallées sont riches en végétation qui survit aux hivers. A cause de l'influence de l'océan, les hivers ne sont pas aussi froids qu'¡ls pourraient l'être à cette latitude. En remontant plus au nord de l'ìle de Tierra del Fuego, les montagnes ont disparu et ont été remplacées par des collines couvertes de forêts d'arbres Lenga.

Je n'ai pas été tout de suite conscient que les forêts que je voyais étaient en train de mourir. Ne sachant pas ce que je voyais, j'ai d'abord cru qu'il s'agissait d'un climat plus aride et que les arbres mouraient de sécheresse. Pourtant, plus au nord, les arbres ont complètement disparu et le nord de l'ile n'est plus couvert que de plaines d'herbe qu'ils appellent la pampa. J'ai appris à Rio Grande que la mort des arbres était dûe à un parasite.


Question 1) Qu'est-ce qu' un parasite?

L'arbre qui est le plus vulnérable est le Lenga qui pousse sur l'île de Tierra del Fuego et partout en Patagonie. Plus récemment, quand on était dans le parc national de Torres del Paine au Chili, on a vu d'autres forêts de Lenga attaquées par ce parasite.
Ce qui m'a intéressé, c'est que le parasite en question est très commun aussi dans les forêts de Colombie Britannique. Ici, on l'appelle la "barba de los viejos" la barbe du vieillard. Ce lichen pousse sur de nombreux arbres au Canada, a besoin d'un climat humide et il lui faut assez longtemps pour pousser. Il n'est cependant pas nuisible aux arbres qui poussent au Canada.

Question 2) Pouvez vous trouver un parasite qui affecte les arbres dans votre province?

Question 3) Comment la forêt est-elle modifiéeée par le parasite en question?

Question 4) Quelle est la superficie des forêts qui sont affectées par ce parasite?

Ici, très peu d'action est prise pour mitiger l'effet de "la barba de los viejos" sur les forêts de lenga, probablement parce que l'arbre Lenga n'a pas vraiment de valeur commerciale. Maintenant qu'il y a des milliers d'arbres en train de mourir, ça risque de devenir un gros problème pour le tourisme. On ne sait pas pourquoi le parasite "barba de los viejos" se propage tellement en ce moment. ou comment on le contrôlera dans le futur.

Je vais continuer à chercher des réponses à ce sujet pendant notre voyage de Puerto Natales à Calafate en Argentine. J'espère pouvoir en apprendre plus sur l'hisoire de ce parasite.

J'ai hâte de lire vos réponses!

Addendum 29 fevrier 2004

Bon j'apprends qu'il est quelquefois assez difficile de faire de la recherche quand on ne comprend pas toujours tout en espagnol.

Bon voilà que j'apprends que la barba de los viejos n'est pas un parasite du tout. La barba de los viejos est un lichen qui prend longtemps à pousser. C'est en fait un très bon signe de la qualité de l'air par ce qu'il ne peut pas vivre dans une région où l'air est sale. Les arbres Lengas sont simplement un très bon habitat pour le lichen et c'est pour cela que les gens l'associent avec la mort des arbres. Mais Le vrai parasite est un "hongos", champignon qui n'a pas de chlorophyle, et ne peut donc pas photosynthétiser. Le parasite s'appelle le Llao-llao dont le nom scientifique est Cyttaria. Il crée une tumeur sur l'arbre Lenga et prend les glucides qu'a photosythétisés l'arbre. Un autre parasite "hongos" qui pousse sur l'arbre Lenga est le "pan de indios" qui a un fruit comestible de 2 à 5cm de diamètre. J'en ai essayé un et j'ai trouvé qu'il n'avait pas beaucoup de goût, mais que ce ne serait probablement pas mal dans une bonne sauce à la tomate!

Posted by gwendal at février 19, 2004 10:10 AM
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